The Cimientos Expertise: One Playwright’s Perspective

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Sería imposible hablar de la experiencia Cimientos sin el contexto del guion que presenté y que fue compartido y discutido por los participantes.The Area Between es esencialmente un largo poema en verso libre, escrito para ser interpretado, con una appreciable libertad creativa ofrecida al director. El siguiente texto es de las didascalias.

Esta obra está escrita para ser interpretada por un conjunto diverso. El director puede determinar el tamaño y la composición del elenco, y quién habla en qué líneas.

El tiempo es el presente, si crees en ese tipo de cosas. La ubicación es en cualquier lugar.

Se permite, e incluso se anima, alguna ligera improvisación con el texto.

Me considero un “artista emergente” a la edad de setenta y tres años, un término generalmente reservado para aquellos que acaban de terminar la escuela de posgrado. Pero, dicho esto, volví a trabajar en el teatro hace unos seis años después de un paréntesis de cuarenta años. Me enfrento a los mismos desafíos y obstáculos que mis colegas más jóvenes, con el desafío adicional de la discriminación por edad: “si eres bueno, ¿por qué no hemos oído hablar de ti?” La comunidad teatral aún no comprende que “joven” y “nuevo” no son términos sinónimos, ni tampoco “joven” y “relevante”. Eso es parte de lo que hizo que ser seleccionado como participante en IATI fuera tan especial: creó un espacio para la validación pública del trabajo de uno.

Cimientos se estructuró como una serie de encuentros semanales por Zoom, espaciados durante tres meses. Cada semana recibimos un guion de uno de los dramaturgos que sirvió como tema de discusión para cada reunión. Los dramaturgos habían escrito tanto en inglés como en español, por lo que se proporcionaron traducciones de los guiones. Las intérpretes estuvieron en las llamadas de Zoom para proporcionar una traducción instantánea de comentarios y preguntas. El private de la IATI facilitó las conversaciones con un mínimo de estructura.

Desde el principio, una de las mayores revelaciones en la discusión de las obras fue la importancia del contexto cultural en las obras. Los dramaturgos procedían de Argentina, Chile, Alemania, Kenia, México y Estados Unidos. Además, gradualmente llegamos a comprender que los miembros de nuestra cohorte a menudo escribían desde las perspectivas de subculturas o grupos específicos dentro de nuestros países, informados por identidad de género, raza, edad, posición económica, afiliación política, etnia o alguna combinación de factores.

Las sutilezas de algunas de estas perspectivas inconscientes no siempre fueron evidentes para quienes estaban fuera de un grupo lingüístico y/o cultural. En la obra de teatro de Walter Sitati, Stars with Exit Wounds, ambientada en Kenia, se cube que la hija de una familia empobrecida está “en un internado”. Para los lectores estadounidenses y europeos, los internados se consideraban un privilegio de los ricos. En Kenia, sin embargo, están a cargo de misioneros y más la norma. La obra alegórica Ñachi de Nicolás Bascuñan gira enteramente en torno a la lucha entre el pueblo indígena mapuche de Chile y el gobierno chileno/cultura dominante. Los chilenos reconocerían esto de inmediato, pero para los lectores sin conocimiento de esa historia, ese aspecto de la obra es algo opaco, y así disminuido.

Naturalmente, todos los escritores escribimos desde nuestras propias perspectivas culturales, y el trabajo se enriqueció con el nivel de detalles auténticos y nuestra inmersión en nuestros propios mundos, ya sea la cultura de los juegos, las citas en línea, la visión del mundo de los nativos americanos, el Mitología judeo-cristiana, o similares. La forma en que estas perspectivas informaron el desarrollo de los temas, la trama y los personajes de las obras fue un tema común entre las discusiones semanales. Los dramaturgos, por supuesto, no escribían para una audiencia internacional, sino para su propia gente. La cohorte del taller fue internacional y multicultural. Esto resultó ser tanto una fortaleza como una responsabilidad.

Tiendo a trabajar bastante aislado, y los últimos dos años de COVID han ratificado ese hábito. La oportunidad de una conversación prolongada con este grupo diverso de escritores, escuchar sus historias, sus desafíos y las formas en que llevaron sus concepts a la página fue una educación en sí misma. Una easy pregunta de “¿Por qué terminaste esa escena de esta manera?” obtendría una explicación de diez minutos que revelaría la estructura y la estrategia de las opciones de escritura que valieron la pena páginas más adelante.

Poder profundizar en los procesos de otros dramaturgos a medida que creaban los mundos de sus obras, y las formas en que los sesgos inconscientes y deliberados de sus posiciones culturales particulares ayudaron a dar forma a esos mundos, fue uno de los mayores beneficios de la experiencia de Cimientos. En mi caso, creo que es justo decir que el taller de Cimientos probablemente tuvo más influencia en la obra que estaba escribiendo durante el curso del taller (Small Odd Gods) que en la obra que había presentado (The Area Between) que el grupo leyó y discutió.

La cohorte de Cimientos se convirtió en una especie de comunidad de experiencia compartida. Solo el hecho de que hubiera estas personas haciendo el trabajo, día a día, y la gran variedad de historias que cobraban vida, fue una fuente de inspiración y confianza. Mirando hacia atrás, creo que tomé decisiones más arriesgadas al escribir Small Odd Gods como resultado de ver a mis colegas confiar y actuar según sus instintos.

Las respuestas del grupo a The Area Between fueron en normal favorables, pero mixtas. En el transcurso de las discusiones semanales, nos conocimos y se hizo evidente que había algunos participantes que se sentían más cómodos con una estructura narrativa tradicional más formal, y aquellos que adoptaban formas dramáticas más experimentales. Esto no fue necesariamente una fuente de conflicto, ni siquiera de desacuerdo, pero se expresó en la forma en que se abordaron las obras en las discusiones y preguntas.

Las obras con un arco narrativo cronológico parecían más accesibles para un segmento más grande del grupo; en otras palabras, eran simplemente más fáciles de leer en la página. Aquellos que impulsaron la forma dramática y solo se realizarían por completo en la producción, fueron una lectura más difícil y, como resultado, fueron menos atendidos por la metodología de lectura y discusión. Hubiera sido interesante haber incluido algunos directores de escena entre los participantes de la discusión, aportando su experiencia en dar vida al texto de la página en el escenario.

Siempre es esclarecedor escuchar lo que otros ven en el trabajo de uno. En mi caso, me sorprendió escuchar que lo que tenía la intención de ser referencias internas sutiles (concepts de una sección, retomadas y expresadas en otra) se notaron como redundantes, ¡o incluso errores! Sin embargo, hice una serie de ediciones como resultado de estos comentarios. Del mismo modo, hubo un pequeño consenso de que la obra period demasiado larga. (Sesenta páginas en verso, relojes en aproximadamente una hora, por lo que tal vez noventa minutos en interpretación, apenas una obra de teatro larga). Mirando hacia atrás, espero que, nuevamente, el hecho de que el trabajo fue leído, en lugar de escuchado, provocó esta respuesta.

A algunos les resultó gratificante la forma, una variedad de “versos” desde unas cincuenta palabras hasta más de mil. Un dramaturgo señaló que, “Me encantaba cómo me seguía sorprendiendo, justo cuando pensaba que lo había descubierto, me quitaste la alfombra debajo… y luego una y otra vez”. Otros lucharon, su expectativa de encontrar una trama narrativa les impidió experimentar lo que realmente estaba allí.

La experiencia Cimientos aún no ha terminado. Al momento de escribir este artículo, el paso last del taller aún está por ocurrir. El 8 de junio de 2022, IATI presentará una lectura de The Area Between, con un elenco de cuatro, dirigida por Katrin Hilbe, tanto en vivo como en línea. Espero ver cómo Katrin interpreta el trabajo y cómo los actores le dan vida. Esta es la culminación de este proceso, dando rienda suelta al socio silencioso del dramaturgo, el director, para ver lo que hemos creado.



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